Magnetsinn leitet Schildkröten

Mitten auf dem Ozean kennen Schildkröten ihre Position, sie finden sogar zu ihrem Geburtsort zurück. Eine neue Studie zeigt: Die Tiere spüren winzige Unterschiede im Erdmagnetfeld. Im Experiment machten Wissenschaftler erstaunliche Beobachtungen.

Meeresschildkröten orientieren sich am Magnetfeld der Erde. Wie Biologen in der Zeitschrift "Current Biology" schreiben, erkennen Unechte Karettschildkröten nicht nur die Stärke des Erdmagnetfeldes, sondern auch die Neigung der Feldlinien zur Erde. Aus beiden Größen bestimmen sie eine Art magnetischen Fingerabdruck, der für eine bestimmte Meeresregion typisch ist - so bestimmen die Tiere ihre Position.

Meereschildkröten queren ganze Ozeane. "Eines der großen Mysterien im Tierreich ist die Frage, wie Tiere bei Wanderungen im offenen Meer ohne visuelle Orientierungspunkte navigieren", sagt Studienleiter Kenneth Lohmann von der University of North Carolina. Diese Frage untersuchten die Biologen an Unechten Karettschildkröten. Diese fast weltweit verbreiteten Reptilien werden mehr als 100 Kilo schwer und erreichen eine Panzerlänge von über einem Meter. Nach dem Schlüpfen verlassen die Tiere sofort die Küste und kehren erst Jahre später wieder in ihre Heimat zurück.

Schon lange vermuteten Forscher, dass die Schildkröten sich unterwegs am Magnetfeld der Erde orientieren. Aber weil dessen Stärke generell vom Äquator zu den Polen hin stark zunimmt, dachte man bislang, dass es lediglich zur Bestimmung der Nord-Süd-Position dient. "Der schwierigste Teil der Navigation auf offenem Meer ist die Bestimmung der Ost-West-Position", sagt Erstautor Nathan Putman.

Raffinierter Trick

Aber die Tiere ermitteln neben der Stärke des Magnetfelds auch den Winkel, in dem die Feldlinien die Erde kreuzen. Zwar nimmt diese sogenannte Inklination ebenfalls tendenziell polwärts zu. Aber beide Faktoren variieren auch von Osten nach Westen, so dass jedes Meeresgebiet eine Art magnetischen Fingerabdruck hat. "Karettschildkröten erkennen beide Größen", sagt Putman. "Damit können sie mehr Information aus dem Magnetfeld ziehen, als es zunächst scheint."

Den Nachweis führten die Forscher mit einem raffinierten Trick: Sie setzten junge Schildkröten im Wasser zwei künstlich erzeugten Magnetfeldern aus, die entlang der Wanderroute auf dem 20. Grad nördlicher Breite vorkommen: Entsprach das Feld dem des Westatlantik bei Puerto Rico, so schwammen die Tiere Richtung Nordost. Glich es dagegen dem des Ostatlantik nahe der Kapverdischen Inseln, nahmen sie Kurs Südwest.

"Das erklärt nicht nur das langjährige Rätsel des Tierverhaltens, sondern könnte auch zum Schutz der Meeresschildkröten beitragen", sagt Lohmann. Verstehe man den Orientierungssinn der Tiere, so könne man auch den Lebensraum besser schützen.

Quelle: Spiegel online

Meeresschildkröten

Bei jeder Meeresschildkröte in einer globalen Studie wurden synthetische Fasern und Mikroplastik im Darm gefunden

Eine kürzlich durchgeführte Studie fand Mikroplastik im Darm von Menschen auf der ganzen Welt, und neue Forschungen haben jetzt das gleiche für Meeresschildkröten getan.

Forscher der britischen Universität von Exeter und des Plymouth Marine Laboratory, einer ebenfalls in Großbritannien ansässigen Forschungsorganisation, leiteten ein Team, das 102 Meeresschildkröten im Atlantik und im Pazifik sowie im Mittelmeer untersuchte.

Laut einem in der Zeitschrift Global Change Biology Anfang dieses Monats veröffentlichten Artikel, der ihre Ergebnisse detailliert darlegt, wurden bei jeder einzelnen untersuchten Schildkröte synthetische Partikel mit einer Länge von weniger als 5 Millimetern einschließlich Mikroplastik gefunden.

Grüne Schildkröte. Bildnachweis: University of Exeter.

Bei den 102 untersuchten Schildkröten wurden mehr als 800 synthetische Partikel gefunden. Die häufigsten waren Fasern, die von Kleidungsstücken, Autoreifen, Zigarettenfiltern, Seilen und Fischernetzen abgefallen sind, als sie nach dem Einbruch in sie eindrang das Meer. Da die Forscher nur einen Teil des Darms eines jeden Tieres untersuchten, schätzen sie, dass die Gesamtteilchenanzahl jedes Tieres etwa 20-mal höher ist als die gefundenen.

Wissenschaftler wissen nicht, wie Meeresschildkröten Mikroplastik- und Synthesefasern aufnehmen. Zu den möglichen Quellen zählen verschmutztes Meerwasser oder kontaminierte Beute und Pflanzen, die die Schildkröten fressen. Die Hauptautorin der Studie, Emily Duncan vom University of Exeter Center for Ecology and Conservation, sagte, dass wir auch noch nicht wissen, welche Auswirkungen diese synthetischen Partikel auf die Meeresschildkröten haben könnten, und forderte weitere Untersuchungen, um diese Lücken in unseren zu schließen Wissen.

Ein grünes Schildkrötenjunges. Bildnachweis: University of Exeter.

"Die geringe Größe der Partikel bedeutet, dass sie den Darm passieren können, ohne eine Verstopfung zu verursachen, wie dies häufig bei größeren Plastikfragmenten berichtet wird", sagte Duncan in einer Erklärung. „Zukünftige Arbeiten sollten sich jedoch darauf konzentrieren, ob Mikroplastik Wasserorganismen subtiler beeinflussen kann. Beispielsweise können sie möglicherweise Verunreinigungen, Bakterien oder Viren tragen oder die Schildkröte auf zellulärer oder subzellulärer Ebene beeinflussen. Dies erfordert weitere Untersuchungen. "

Die Hauptbedrohungen für die sieben Meeresschildkrötenarten der Welt sind alle vom Menschen verursacht. Laut WWF gehören zu diesen Bedrohungen auch die Jagd auf Eier, Fleisch, Haut und Muscheln; Zerstörung der Küstenlebensräume, auf die sie sich verlassen, um ihre Jungen zu nisten und zu züchten; und in Fanggeräten einfangen, wodurch sie ertrinken.

Der Klimawandel stellt auch eine ernsthafte Bedrohung für Meeresschildkröten dar, da er die Sandtemperaturen erhöhen kann, was das Geschlecht der Meeresschildkröten-Jungtiere beeinflusst. Weitere in diesem Monat von Wissenschaftlern der University of Exeter veröffentlichte Forschungsergebnisse fanden heraus, dass bis 2100 bis 93% aller Jungtiere der Grünen Schildkröte weiblich sein könnten, da der Klimawandel die "Feminisierung" der Art vorantreibt.

Grüne Schildkröten sind auf der IUCN-Roten Liste als Gefährdet aufgeführt, während Kemps Ridley-Meeresschildkröten und Karettschildkröten beide als kritisch gefährdet aufgeführt sind. Leatherbacks, Olive Ridleys und Loggerheads sind alle als gefährdet aufgeführt. (Für die siebte Meeresschildkrötenart Flatback gibt es nicht genügend Daten, um ihren Erhaltungszustand zu bewerten.)

„Es ist wirklich eine Schande, dass viele oder sogar alle Meeresschildkröten Mikroplastik aufgenommen haben“, Professor Brendan Godley, Professor der Universität Exeter, Mitautor der Studie zu synthetischen Partikeln in Meeresschildkröten und der Studie zum Klimawandel Beeinträchtigung der Verschachtelung grüner Schildkröten, heißt es in einer Erklärung. "Im Moment ist dies nicht die Hauptbedrohung für diese Artengruppe, aber es ist ein klares Zeichen, dass wir handeln müssen, um die globalen Abfälle besser zu regeln."

Auf Poilão, einer Insel im Bijagós-Archipel von Guinea-Bissau, warten an den Gezeitenzonen grüne Schildkröten auf Flut. Bildnachweis: University of Exeter.

Bei Schildkröten im Mittelmeerraum wurde festgestellt, dass sich im Darm die meisten synthetischen Partikel befinden. Dies stimmt mit den derzeitigen Schätzungen überein, dass das Mittelmeer höhere Kontaminationsraten aufweist als der Atlantik oder der Pazifikraum. Die Stichprobengröße und -methode der Studie erlaubte den Forschern jedoch nicht, eine detaillierte geografische Analyse der Geschwindigkeiten durchzuführen, mit denen verschiedene Meeresschildkrötenpopulationen synthetische Partikel aufnehmen.

"Diese Studie war zwar erfolgreich, aber es fühlt sich nicht als Erfolg an, für jede einzelne Schildkröte, die wir untersucht haben, Mikroplastik im Darm gefunden zu haben", sagte die Mitautorin der Studie, Dr. Penelope Lindeque, des Plymouth Marine Laboratory in einer Erklärung. „Durch unsere Arbeit im Laufe der Jahre haben wir bei fast allen untersuchten Arten von Meerestieren Mikroplastik gefunden. von kleinem Zooplankton an der Basis des marinen Nahrungsnetzes bis hin zu Fischlarven, Delfinen und nun auch Schildkröten. “

"Dies ist mehr ein Beweis dafür, dass wir die Kunststoffproduktion weltweit dringend reduzieren müssen", sagte Graham Forbes, Leiter des Global Plastic Project von Greenpeace, in einer Erklärung. Greenpeace Research Laboratories leisteten einen Beitrag zur Studie.

„Von Walen, die mit mit Plastik gefüllten Mägen an Land gespült wurden, bis hin zu Mikroplastiken, die in über 100 Schildkröten aus drei Ozeanen zu finden sind, leidet das Leben im Meer, weil Unternehmen von Einwegkunststoffen abhängig sind und nicht genug tun, um das Problem anzugehen. Wie viele weitere Studien benötigen wir, damit Unternehmen die Produktion von Wegwerfkunststoffen, die sich bis 2050 vervierfachen werden, stark einschränken? Diese globale Umweltkrise muss aus Gründen der Unterwasserwelt, der Weltmeere, unserer Gesundheit und unserer Gemeinschaften an der Quelle angegangen werden. "

ZITAT

• Duncan, EM, Broderick, AC, Fuller, WJ, Galloway, TS, Godfrey, MH, Hamann, M., ... & Santillo, D. (2018). Mikroplastische Aufnahme allgegenwärtig bei Meeresschildkröten. Biologie des globalen Wandels. doi: 10.1111 / gcb.14519

• Patricio, AR, Varela, MR, Barbosa, C., Broderick, AC, Catry, P., Hawkes, LA, Regalla, A. & Godley, BJ (2018). Widerstandsfähigkeit des Klimawandels für eine global bedeutende Meeresschildkrötenpopulation. Biologie des globalen Wandels. doi: 10.1111 / gcb.14520

Dieser Artikel wurde von Mike Gaworecki geschrieben und von Mongabay.com am 21. Dezember 2018 erstmals veröffentlicht.

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